司法覆核

司法覆核是一項高等法院原訟法庭對行政機構和下級法院的作為行駛監管權的程序。有關行政機構通常是政府部門或根據某些條例成立的公共機構。

隨著公眾對權利和自由的意識日漸提高,現時政府的決策和行動都有機會遭受更嚴謹的司法監察。恰當地運用司法覆核不僅有助於維護法治,亦能為行政機關的良好管治建立不可或缺的基礎。社會上每一個人都可以透過司法覆核來要求法院糾正公共機構的錯誤,以確保有關機構在履行其公共職能時能根據法律行事,並且受到必須的監察及制
約。在英格蘭和威爾斯的法律的體制下,司法覆核是維護法治的一個重要組成部份,而英格蘭和威爾斯的法律政府亦完全尊重每一個人申請司法覆核的權利。

司法覆核是指原訟法庭法官,對任何行使或拒絕行使任何公共決策權力的決定,作出覆核。其目的在於裁定該決定是否合法和有效。因此,法庭能夠透過司法覆核這種方法,監察政府官員或其他公職人員如何行使其權力或執行其職務。司法覆核是良好行政管理過程的重要部分,它提供一個有效的方法,確保不恰當行使權力的情況可以得到補救,並且保障個人的利益,免受在行政上的不合法、不合理行動或未有按恰當程序採取的行動所損害。

在大部分案件中,提出司法覆核的基礎或理由是基於一個基本觀點,就是公職人員行事不得超越其法律權力(“越權”)(“ultra vires”),即某項決定被質疑,理由是該決定超越法律賦予的權限,因此屬於無效。有一點很重的,就是司法覆核並不著眼於覆核一項行政決定的是非曲直,法庭只會就相關的決策過程作出覆核。換言之,法庭不會審查受質疑的決定是對或是錯,但會審查決策過程有否任何出錯。

第二點應注意的是,受覆核的決定必須涉及公眾利益。如果相關的決定只損害你的個人利益,或僅屬於你與決策者的私人糾紛,法庭便會拒絕你的申請。如果你跟決策者就一項合約條款存有爭議,這便是私人糾紛的其中一例。但是如果申請人在申請所涉及的事宜中沒有足夠權益,法院不會批予司法覆核申請的許可。任何人士如沒有直接受到該質疑的決定所影響,則可能沒有足夠權益。提起訴訟的資格屬於管轄權的問題,考慮這個問題是要考慮整個個案的法律和事實背景。除了案情外,法院亦可能考慮以下因素:維護法治的重要性、所提出的爭議的重要性、事件中有否具有更大權益的其他質疑者,以及被質疑違反了的法律責任的性質。

第三點應注意的是,向法庭提出的司法覆核一般建基於以下一項或多項理由:

  • 該決定由一個沒有相關法定權力的人作出 (“illegality")。
  • 該決定按一個不當或不正確的程序作出(舉例,決策者並沒有遵循某一條例所列明的程序規則)。(“procedural impropriety")
  • 該決定不合理地作出(舉例,決策者並沒有考慮一項他在作出決定時應考慮的相關事項)。(“irrationality")

以上的內容並未有詳細說明所有關於司法覆核的法律原則,如欲展開這項法律程序,你應先尋求法律意見。