民事訴訟

民事訴訟涉及兩個或以上的人(或機構)的法律權利和義務。若涉案各方未能自行解決他們的糾紛,任何一方均可展開民事法律程序,以尋求獨立和公正無私的法庭或審裁機構就涉案人士的法律權利有否被侵犯而作出裁決;如有的話,受害者亦可謀求適當的補償和補救方法。

民事訴訟跟刑事訴訟不同,其中最重要的分別,在於民事訴訟是通常由個人提起,藉以尋求金錢方面的補償、追討財產或強制履行法律責任;而刑事訴訟則以政府(亦即香港特別行政區)的名義提出起訴,以遏止罪案和懲罰罪犯。

個人、公司、甚至是政府均可成為民事訴訟的其中一方。提出控告的一方被稱為「原告人」或「申索人」,而被起訴的一方則被稱為「被告人」或「答辯人」。原告人或申索人須履行舉證責任,以可能性的權衡為準則,去證明他們所聲稱的事情是正確的(即是要證明所聲稱的事情多數是正確的)。

以下是一些民事訴訟的常見例子:

  • 追討債項:
    例子:若某人欠下你一筆債項,卻拒絕還款,你便可向該人展開民事訴訟以追討該筆債項。
  • 補償申索:
    例子:若某人沒有按照合約去履行責任、不當地損壞你的財產或令你受傷,你便可展開民事訴訟,向該人申索金錢方面的補償。 在訴訟文件中,金錢方面的補償申索被稱為「損害賠償申索」。
  • 收回土地財產 / 樓房之管有權的申索:
    例子:若租客沒有繳付租金或違反了租約條款,你(作為業主)便可展開民事訴訟去終止租賃。此外,你還可向該名租客申索未繳付的租金,或就你所蒙受的損失追討賠償。
  • 侵犯版權的申索:
    例子:假使你出版了一本書,某人卻未經許可而出售該書的複印本,你便可展開民事訴訟,要求法庭頒令禁止該侵權者出售那些複印本,並命令該侵權者繳出所有剩餘的複印本。此外,你還可就本身的銷售損失向侵權者索取金錢方面的補償。

《民事訴訟規則》(CPR)誕生於1998年,初步管理英格蘭民事法院系統中需要遵守的流程。《民事訴訟規則》要求所有民事案件的處理方式必須:-

(1)確保法庭能公正地處理案件

(2)確保各方處於平等地位;

(3)確保處理案件的方式適當符合涉及的資金數量

(4)確保案件得到快速而公正的處理。

這些原則被視為是《民事訴訟規則》的“首要目標”。

1) 當你遭遇法律問題需要找律師咨詢時,一般律師會先閱讀你提供的文件,與你開會討論案件,然後建議你是否應該出一封 “律師信” “訴訟前信" ( Letter Before Action) 以警告對方。如對方不符合你開出的條件,你將會展開法律程序追訴。 對於比較複雜的案件,一般會建議聘請大律師為你提供書面的正式法律意見 (Counsel opinion/advice) ,讓你可以更清楚平衡進行訴訟的可行性及風險平估。

2) 當你決定起訴對方時,律師會替你準備“入稟” 所需的文件,一般來說是一份金錢訴訟表格,裡面通常有一份 “申索陳述書 (Statement of Claim)”,是為訟書 (Pleadings)的一種。

3)案件隨即進入訟書階段,對方會在指定時間內發出 “抗辯書(Defence)”,視乎情況,雙方可能會發出 “反申索書(Counterclaim)”以及 “對反申索的抗辯書 (Defence to Counterclaim)”。這些訟書,都會由律師替你起草。

4) 在此期間,可能其中一方需要向法庭作出申請 (interlocutory application),例如申請延長存檔某份訟書的日期,或修改一份已發出的訟書等。

5) 訟書階段結束後,控辯雙方會進行文件披露(discovery),準備證人供詞(Witness statements)以及交換文件的程序 。

6) 同時間,雙方會進行案件管理程序 (Case Management),例如案件管理會議 (Case Management Conference),屬於內庭聆訊。

7) 在排期後,審訊日期前的一個星期左右,律師會準備好審訊文件冊 (trial bundle),並存檔法庭以及交給對方。

8) 正式開始審訊,律師會代表客人出庭。

9) 聆訊結束後,就個別案件而言,大律師會為客人作出進一步的審判分析。假如客人敗訴,大律師會考慮上訴的可行性。