[民事訴訟] 高等法院

本文針對高等法院的訴訟程序,其主要處理訴訟標的超過5萬英鎊的費用。

高等法院通過其地區登記處(區登記處)以及倫敦皇家司法院對大多數民事訴訟獲得司法管轄權。這可以分為三個等級:大法官法庭(Chancery),皇座法庭(Queen’s Bench)以及家事法庭(Family Division)。

大法官法庭處理一般公司事務以及遺囑、信託、破產和稅務等特殊事務。皇座法庭(QBD)處理所有其他民事訴訟,包括合同爭議、個人傷害、行業事故、誹謗以及瀆職索賠。大法官法庭和皇座法庭均設有處理特定領域訴訟的專家庭。例如,皇座法庭設有兩個主要的專家庭:商業庭處理商務爭議,工程技術庭主要處理工程和技術方面的爭議。 上訴庭處理對高等法院法官裁決的上訴。對於重大公眾問題,還有一個上訴的最終階段,即向最高法院上訴,上訴申請將由五位法官進行審理。

高等法院受理的典型訴訟從簽發訴訟書之日起到完成審理工作需要12到18個月的時間。

訴訟前事務:提起訴訟前,各方需要採取合理的行為交換信息和文件,以嘗試在訴訟之前解決爭議。未能遵守這一要求的涉案方可能會受到處罰,例如,一方可能會由於未能採取合理行為而被迫向其他方支付費用。此外,還有一些“訴訟前協議”——某些特定的爭議領域,需要遵守這些預設的流程,例如工程建設或工作疏忽。

提起訴訟和法庭文件:訴訟程序在原告提交起訴書的時候即告開始,此等起訴書必須含有或者隨附訴訟詳情。起訴書以及訴訟詳情必須簡要說明向被告提起之訴訟的基本事實。未能履行這一要求可能導致被告有權拒絕索賠。原告需要支付簽發起訴書的費用,其具體金額取決於訴訟的標的價值和性質。相關文件必須在規定的時間框架內,根據特定的規則送達被告處。

若被告收到法院的訴訟書,必須表明是接受訴訟要求,還是希望進行辯護。同樣,這一環節必須在規定的時間限制內完成,且必須通知法院。如果被告希望進行辯護,他必須在收到起訴書之後的28天內提交一份辯護書,其中應說明全部辯護理由。這份辯護書同樣是一份重要的文件,由於如果辯護書不夠有力,原告可能尋求忽略辯護書或者對被告進行即決判決。未能提交辯護書將導致原告直接默認獲得勝訴。 其他法庭文件可能需要送交法庭並歸檔,以便確定各方立場。所遇法庭文件必須隨附一份真實性聲明來驗證文件所含信息的真實性。

法庭文件包括某些情況下第三方可以獲取的的訴訟書、訴訟詳情、辯護書以及任何辯護理由。 案件管理:所有訴訟案件均由法院主動管理以確保得到妥善處理。法院會考慮採取特定步驟的潛在利益是否可以合理覆蓋成本。 案件管理還允許法庭嘗試鼓勵相關各方無需通過審理,就能藉助調解等非訴訟解決機制(ADR)流程來解決爭議問題。

文件披露:一方必須向另一方披露其依賴的文件以及可能對本方或另一方的案件產生負面影響或者支持另一方案件的文件,包括電子郵件等電子文件。這可能包括任何與爭議有關的保密文件。某些文件可能依據“法律職業特權”免於披露。

證詞:如果一方希望在審判中提供口頭證據,則應以書面形式披露這一證據。這可能是訴訟中的一個關鍵環節,因為證詞中的內容可能會確定提出一方是否想要解決爭議。證詞應說明案件審理中證人應當作證說明的事實。證詞必須由證人來證實其真實性。證詞需要在法庭審理之前的數週進行交換。證人在審理中可能需要接受另一方律師的交叉盤問; 美國式的宣誓作證在英式訴訟中通常不被允許。

專家證據:如果一方需要依靠某位專家就某個特定問題發表意見,需要獲得法庭的允許。專家證人必須保持獨立,其首要負責對像是法庭,而不是指示方,同時法庭能命令雙方分享某位專家對於某個特定問題的觀點。如果有多個專業領域需要處理,一件訴訟可能會有一位以上的專家。專家證人可能會參與法庭訴訟,因此可能需要出庭作證,儘管對於專家證人的報告以及可能提供的證據有著嚴格規定。

審判: 除了民事欺詐和誹謗案件,其他案件無權進行陪審團審判,審判將由法官單獨決定。 英式審判主要為口頭庭審,需要雙方律師進行口頭陳述並引起法官對於相關證據和法律的注意。不過,在開始審理前,法官通常會閱讀法庭文件、證詞、專家報告以及雙方律師起草的簡要觀點。法官不會自己進行調查,但可能會向律師或證人提問。 簡言之,審判包括雙方律師陳述案件,傳喚他們所需的證人和專家出庭作證。這些證人可能會被對方律師交叉盤問。審理活動將在雙方律師總結所有證據並將就相關法律進行陳詞之後結束。法官將根據他看到的證據和法理作出判決。 此等判決可能在審理之後立即作出,或者在復雜的案件中,等到法官在稍後日期對於該案件進行重新梳理之後作出。如果一方希望對判決提起上述,則其必須獲得法庭的許可,儘管提供此等許可的條件極為嚴苛。

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